Según la OMS, éstas son las industrias que causan 19 millones de muertes al año

Un informe de la Organización Mundial de la Salud en la región de Europa (OMS Europa) alerta que cuatro industrias específicas son “total o parcialmente” responsables de 2,7 millones de muertes al año en Europa: tabaco, alimentos ultraprocesados, combustibles fósiles y alcohol.

A nivel mundial, estas cuatro industrias causan 19 millones de muertes anuales, representando el 34% del total de fallecimientos. Su impacto afecta los esfuerzos de prevención y control de enfermedades no transmisibles (ENT), como patologías cardiovasculares, cáncer y diabetes, así como sus factores de riesgo: tabaco, alcohol, dietas poco saludables y obesidad.

Poder e Influencia de las Industrias

El informe, presentado en Bruselas (Bélgica), destaca cómo la consolidación de estos sectores en un pequeño número de empresas transnacionales les ha permitido ejercer “un poder significativo” sobre los contextos políticos y legales, obstruyendo regulaciones de interés público que podrían afectar sus márgenes de beneficio. La OMS insta a los gobiernos a implementar mecanismos para identificar conflictos de intereses y proteger las políticas públicas de la injerencia de estas industrias.

Tácticas para Maximizar Beneficios

El documento, titulado ‘Determinantes comerciales de las enfermedades no transmisibles en la región europea de la OMS’, revela la amplia gama de tácticas empleadas por estas industrias para maximizar sus beneficios y socavar la salud pública. Según Hans Henri P. Kluge, director regional de la OMS para Europa, estas industrias matan al menos a 7.000 personas al día en Europa y bloquean regulaciones que protegerían al público de productos y marketing nocivos.

Estrategias de Mercado y Daño a la Salud

Las industrias explotan a personas vulnerables mediante estrategias de marketing dirigidas, engañan a los consumidores con afirmaciones falsas sobre los beneficios de sus productos o sus credenciales medioambientales, y amenazan los logros de salud pública del siglo pasado. La OMS Europa trabajará con los responsables políticos para reforzar planes que protejan contra la influencia nociva de estas industrias.

Prácticas y Políticas

El informe presenta estudios de casos que ilustran cómo las grandes industrias utilizan métodos para retrasar, disuadir y bloquear políticas contra las ENT, como medidas de control del tabaco y etiquetado nutricional. También se detallan prácticas nocivas en la gestión de enfermedades, como la desigualdad en precios y disponibilidad de medicamentos contra el cáncer, y la promoción de pruebas de cribado no reguladas.

Entre las tácticas comunes se incluyen grupos de presión políticos, difusión de desinformación en medios de comunicación, prácticas financieras perjudiciales y marketing dirigido a niños y jóvenes. Según Frank Vandenbroucke, viceprimer ministro y Ministro de Asuntos Sociales y Salud Pública de Bélgica, es crucial replantear el problema como un tema sistémico donde la política debe contrarrestar entornos de hiperconsumo y restringir la comercialización.

Llamado a la Acción

El doctor Gauden Galea, asesor estratégico del Director Regional de Enfermedades No Transmisibles e Innovación de la OMS Europa, subraya la necesidad de esfuerzos conjuntos de Estados Miembros, sociedad civil, academia y organizaciones internacionales para proteger las políticas públicas y prevenir enfermedades crónicas. Los países deben informar sobre sus progresos en la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre ENT en septiembre de 2025.

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